Вчені повідомили про загадкове зникнення гігантської зірки

Гігантська блакитна змінна зірка.Гігантська блакитна змінна зірка в поданні художника. Credit: ESO / L. Calçada.Карликова галактика Кінмана (PHL 293B) знаходиться в сузір'ї Водолія на відстані близько 75-ти мільйонів світлових років від Чумацького Шляху. Це занадто далеко, щоб наземні обсерваторії могли розгледіти в ній окремі зірки. У той же час, вивчаючи галактичний спектр, астрономи знайшли своєрідний «автограф», залишений блакитною змінною зіркою високої світності, потужність випромінювання якої приблизно у 2,5 мільйона разів перевищує сонячну.

Зірки подібного типу дуже нестійкі. Вони демонструють різкі нерегулярні зміни блиску і спектральних характеристик. Але навіть при стрибках світності такі світила мають певні ознаки, що дозволяють їх виявити. У період з 2001-го по 2011-й рік астрономи реєстрували їх у спектрі галактики Кінмана. Наявні дані говорили про те, що блакитна змінна зірка досягла пізньої стадії своєї еволюції, за якою повинен послідувати її колапс з перетворенням на нейтронну зірку або чорну діру.

Карликова галактика Кінмана (PHL 293B).Карликова галактика Кінмана (PHL 293B). Знімок "Hubble". Credit: NASA, ESA / Hubble, J. Andrews (U. Arizona).У 2019-му році міжнародна команда вчених направила всі чотирьох основних «юніта» Дуже великого телескопа Європейської Південної обсерваторії (VLT ESO) на галактику Кінмана в надії вивчити загадкову зірку. Але, на подив дослідників, їм не вдалося знайти ніяких її ознак. Через кілька місяців група скористалася змонтованим на тому самому телескопі приймачем X-shooter – і знову безрезультатно.

Щоб розкрити таємницю зникнення світила, астрономи звернулися до архіву даних VLT та інших обсерваторій. Аналіз показав, що зірка в карликовій галактиці Кінмана могла перебувати у фазі сильного спалаху, яка, можливо, закінчилася у 2011-му році. Подібні події є частиною еволюційного процесу блакитних змінних. Під час таких спалахів темп втрати ними речовини досягає піку, а світність різко зростає.

Розташування галактики Кінмана в сузір'ї Водолія.Розташування галактики Кінмана в сузір'ї Водолія. Credit: ESO, IAU and Sky & Telescope.На основі спостережних даних і результатів моделювання астрономи запропонували два потенційних пояснення зникнення зірки. Перше полягає в тому, що спалах міг бути викликаний перетворенням блакитної змінної в світило з більш низькою світністю. До того ж, зірку могли частково приховати пилові хмари, що сприяло різкому падінню блиску і зробило її невидимою для VLT.

Інша можливість полягає у «схлопуванні» зірки в чорну діру без утворення наднової. Варто відзначити, що такі події, згідно з сучасними уявленнями, трапляються рідко. Вважається, що абсолютна більшість масивних зірок завершують своє життя грандіозним спалахом.

Астрономи сподіваються, що додаткові спостереження допоможуть встановити справжню долю цього світила. Вони покладають особливо великі надії на Надзвичайно великий телескоп (ELT ESO), який приступить до спостережень у другій половині 2020-х років. Його роздільної здатності повинно бути достатньо, щоб розгледіти окремі зірки у віддалених системах на кшталт галактики Кінмана.

 

Переглядів: 479 | | Теги: галактики, зірки
Всього коментарів: 0
avatar