Наявність азоту може бути ознакою населеності планет

Скеляста екзопланета Gliese 411b.Скеляста екзопланета Gliese 411b розташована в четвертій найближчій до Сонця зоряній системі. Credit: NASA.Дехто може подумати, що в атмосфері Землі переважає кисень, проте в дійсності він складає лише п'яту частину від загального обсягу. Більшу частину з того, що нас оточує становить азот – 78 відсотків.

Останнім часом астробіологи все частіше відзначають, що наявність азоту, також як і кисню, має вважатися ключовим показником населеності планети. Азот необхідний для життя на Землі і може сформувати досить щільну атмосферу, необхідну для існування води на поверхні екзопланети в рідкому стані, що лежить в основі поняття населеності. Азот, насправді, був навіть ще більш поширеним за часів формування нашої планети і утворення перших материків.

Однак, як відзначають астробіологи, азот, навіть за допомогою сучасних телескопів, дуже важко «побачити». Для його виявлення необхідні високоточні спектрографи. До того ж, планети земного типу мають досить тонкі атмосфери, що також сильно ускладнює виявлення азоту.

За словами Едварда Швітермана (Edward Schwieterman) з Університету Вашингтона, він і його співробітники зробили крок вперед у методиці виявлення азоту в атмосферах екзопланет. Швітерман працює спільно з Вікторією Мідоуз (Victoria Meadows) – провідним дослідником з лабораторії інституту планетології НАСА. Дослідження під назвою «Виявлення азоту в атмосферах екзопланет, а також його зв'язок з населеністю» було опубліковано в «Astrophysical Journal». Дослідження фінансувалося інститутом астробіології НАСА.

Незважаючи на те, що азот важко «помітити» здалеку, астрономи можуть зафіксувати момент, коли молекули азоту стикаються один з одним і утворюють подвійну пару азоту (діоксид вуглецю), яка є спектрально активною. Дослідникам вдалося поспостерігати це спарювання за допомогою сучасних спектрометрів.

Пошук азоту має важливу роль при вивченні екзопланет земного типу. Його наявність допоможе зрозуміти вченим – чи є на екзопланеті вода і чи є вона (екзопланета) населеною. Зазвичай ми вважаємо екзопланету населеною, якщо вона знаходиться на певній відстані від своєї зірки. Нове дослідження вносить додаткові параметри для визначення населеності екзопланети.

 

Переглядів: 514 | | Теги: життя, екзопланети
Всього коментарів: 0
avatar